Борис Орловский (настоящая фамилия Смирнов) родился в 1796 году в селе
Столбецом (Покровский район). Родители его были крепостными помещика
Шатилова, но талантливому Борису хозяин дал «вольную».
Детство будущий скульптор провел в мастерской московского мраморщика, затем
переехал в Санкт-Петербург. Здесь Орловский досконально освоил процессы рубки
мрамора, учился лепке из глины и рисованию. В 1822 году он вылепил бюст императора
Александра I, который был поднесен в подарок императрице. Орловского зачислили в
Академию художеств, а затем отправили в Рим, где он продолжил свое образование у
великого датского ваятеля Бертеля Торвальдсена.
За шесть лет обучения скульптор создал еще один бюст императора Александра I (по
модели Торвальдсена), группу скульптур Фавн и вакханка, которые позже он повторил в
мраморе.
В 1830 году, после возвращения в Россию, мастер приступает к работе над статуей
Ангела, украшающей вершину Александровской колонны перед Зимним дворцом на
Дворцовой площади. Скульптура символизирует мир, который принесла Россия, одержав
победу в наполеоновской войне. Еще через год — в 1831-м – Орловского признали
академиком искусств.
Среди других значимых произведений мастера – памятник Кутузову и Барклаю-де-Толли
(перед Казанским собором в Санкт-Петербурге), семь фигур гениев у Триумфальных
ворот за Московской заставой и другие.